如何判断和改变注册商标的显著特征

所谓商标的区别特征,是指商标与其他商标的区别性和独到性。消费者可以通过商标的显著特征来区分商品或服务的供应商和其他信息。人们常认为商标的显著特征是商标的意义。事实上,商标的显著特征是指商标本身的独到特征,是商标与商标区别的特殊部分。商标的意义是指商标必须标明一个企业的商品或者服务的原产地,使其区别于其他企业的属性。商标的显著特征是外观。二者的关系是,改变商标的显著特征必然影响商标的意义。

我国在商标管理中实行依法注册的原则。商标权人使用商标,应当以核准的注册商标为准。然而,在现实生活中,由于种种原因,商标注册人在使用商标的过程中往往会改变注册商标的形式。现实生活中使用的商标大多由文字、图形、字母、数字或以上元素组成。商标注册人为了满足商标的审美要求,经常对商标进行或多或少的修改和变更。对此,我国商标法采取了依法禁止的态度:商标法第二十二条规定,注册商标需要变更商标的,应当重新申请注册。但在实践中,商标的一些细***化并不一定导致商标的重新申请。例如,对文本或图形的字体、颜色和位置进行小的更改。

事实上,商标局对社会上大量的商标差异持宽容态度。很少被责令限期改正或者注销其注册商标。

但是,实际使用的商标与变更的注册商标相比是有限的,没有任何任意变更的注册商标可以视为仍然使用的注册商标。例如,1995年1月生效的《欧洲共同体商标条例》第15条规定:“商标所有人在商标注册后5年内未在共同体注册的商品或服务中使用共同体商标的,或者社区商标连续五年中断的,除有正当理由不使用的以外,依照本条例的规定对社区商标实施处罚;但是,本条第二款还规定,有下列行为的,视为:款所称使用:(一)社区商标应当与注册商标以不同的组合形式使用,不得改变其显著特征;。第48条规定:(1)社区商标在注册有效期或续展期内不得在注册簿***更。(2) 但是,如果共同体商标包括所有人的姓名或者名称、地址,并且商标的变更对原注册商标的特征没有实质性影响的,可以根据所有人的要求进行注册。(3) 变更登记公告应当包括变更后的社区商标图案。受变更影响的第三人可以在公告之日起三个月内对变更登记提出异议。&从规定中可以看出,如果一个商标在欧共体连续五年未使用,可能会承担相应的法律后果。但是,注册商标使用方式与在注册登记时不同的,只要所使用的商标不改变注册商标的显著特征,就属于商标法上的注册商标使用。对不影响注册商标实质特征的部分,可以申请变更。变更应当登记并公告,受影响的第三人可以对变更提出异议。

《法国知识产权法》对自行更改商标标识的行为的态度以及《法》第714-5条规定,如果“无正当理由连续五年未在注册时指定的商品或服务上使用该商标,其所有人将丧失商标权和“但是”使用“改变了其形式但没有改变其独到特征”的“被视为使用”。

德国商标法也有类似的规定。该法第26条规定,“维持注册商标或注册的请求取决于商标的使用,除非有正当理由不使用该商标,否则所有人必须在其本国将该商标用于注册货物或服务”;以与注册商标不同的形式使用注册商标,只要不改变商标的显著特征,也应视为商标的使用;。但是,在《商标撤销法》第四十九条的规定中,这种自行改变商标形式的行为并不视为可撤销的理由。

那么,如何判断商标的实际使用是否改变了注册商标的重要部分呢?在我看来,判断结果是明智的。也就是说,如果一个商标在实际使用中改变了其重要部分,从而在整体效果上形成了另一个商标的印象,并且该商标的实际使用与其他商标的实际使用相类似,则会改变注册商标的重要部分。

注册商标所有人对注册商标的修改影响了注册商标的意义,因此二者不再是同一商标,而是两个不同的商标。事实上,注册商标所有人使用的商标不是注册商标,而是未注册商标。鉴于商标的实际使用已经脱离注册商标,成为新的商标,笔者认为,对于自行变更注册商标使用的案件,应当提请法院审理商标侵权案件。